Coronavirus – Ce que le coronavirus fera aux enfants


Le pays a appris cette leçon à la dure auparavant. En 2005, lorsque l'ouragan Katrina et les échecs cruciaux des levées fédérales ont dévasté la côte du Golfe et la ville de La Nouvelle-Orléans, une génération de jeunes a subi le plus gros des dommages à long terme. La tempête et l'inondation n'ont été que les premières d'une réaction en chaîne qui a déraciné les enfants des foyers et des communautés, et a évacué bon nombre d'entre eux vers de nouveaux endroits à travers le pays. Ils ont perdu des membres de leur famille et des amis, enduré des brimades dans de nouveaux endroits, subi des taux élevés de sans-abri et de violence, et ont été confrontés à d'importantes perturbations dans l'apprentissage et le soutien traditionnellement fournis par l'école.

L'ensemble des recherches menées dans les années qui ont suivi Katrina indiquent que ces effets ont perduré au fil du temps, en particulier pour les enfants pauvres et les enfants de couleur. Dans le livre Enfants de Katrina, Alice Fothergill de l'Université du Vermont et Lori Peek de l'Université du Colorado à Boulder ont passé sept ans à étudier les effets de Katrina sur les jeunes. Leurs conclusions étaient frappantes. Les enfants exposés à Katrina et à ses suites étaient beaucoup plus susceptibles de souffrir de troubles émotionnels que les autres enfants, même des années plus tard. Ils ont constaté que la probabilité d'une reprise inégale chez les enfants était directement liée aux désavantages sociaux existants, à savoir la pauvreté et la race.

«Les catastrophes durent très longtemps dans la vie des enfants», m'a dit Fothergill par téléphone. Plutôt que de «rebondir», comme de nombreux adultes semblent s'y attendre, les enfants intègrent le traumatisme à leur croissance et à leur vie future. Malheureusement, les adultes ne tiennent généralement pas compte de cela dans leurs créations de politiques, en particulier lorsqu'il s'agit de gérer des crises. «Les gens parlent de vulnérabilité, mais ils ne parlent pas du tout des enfants», a déclaré Fothergill.

Même maintenant, près de 15 ans après Katrina, il y a une reconnaissance franche de la façon dont l'inondation vit toujours avec des gens qui étaient alors des enfants. Les panneaux d'affichage de la ville arboraient un slogan de Denese Shervington, président-directeur général de l'Institut des femmes et des études ethniques. Les traumatismes non traités sont à l'origine de la violence le slogan se lit, et Shervington m'a dit que c'était un principe directeur pour son travail de promotion de la guérison et de la résilience chez les jeunes. "Katrina a laissé des taux de SSPT chez les enfants similaires aux anciens combattants", a-t-elle déclaré.

Certes, l'ouragan Katrina n'est pas un parallèle parfait à la pandémie de coronavirus. Les enfants n'ont pas été épargnés par les eaux de crue, ni par aucune phase de la catastrophe après. L'ouragan et les inondations de 2005 ont été des événements brusques et brusques, alors que selon le rapport très discuté de l'Imperial College de Londres sur la distanciation sociale, il est possible de s'attendre à 18 mois de vagues de verrouillage pour arrêter le coronavirus, y compris des fermetures périodiques d'écoles.

Pourtant, Fothergill a déclaré que la dynamique réelle de la façon dont les enfants absorbent cette pandémie suivra les tendances observées pendant et après Katrina. Selon une étude réalisée en 2017 par Fothergill, les enfants ressentent l'atmosphère générale d'anxiété et de panique avec autant d'acuité que les adultes, mais ils pourraient être mieux à le cacher. Ce fait pourrait contribuer à un sentiment général chez les adultes que les enfants sont en quelque sorte naturellement «résilients» et peuvent rebondir facilement. Et cette attitude des adultes peut entraver à la fois les tentatives proactives d'aider les enfants à comprendre ce qui se passe et les efforts thérapeutiques nécessaires après la catastrophe.