Coronavirus – «Coronavirus Tag» et autres jeux auxquels les enfants jouent en cas de pandémie


Par exemple, après avoir appris que COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, impliquait des difficultés respiratoires, les enfants d'un établissement préscolaire à Kirkland, Washington (où le virus s'est propagé rapidement dans une maison de soins infirmiers), ont commencé à «jouer à la RCR», Kelly Ritting , un parent de la région, m'a dit. Bien que les écoles de Seattle aient fermé depuis, la fille de 4 ans de Ritting a continué à jouer au médecin de manière indépendante. Récemment, elle a «tamponné» son petit frère avec une girafe Lego. Après avoir frotté la girafe sur une assiette, elle a dit que, même si le test était positif, son frère irait bien, car ses parents lui avaient dit que les enfants ne tombaient pas si malades du virus. (Les enfants peuvent être infectés, bien que leur risque de décès ne soit pas entièrement connu. L'exposition des enfants est également une préoccupation étant donné qu'ils peuvent transmettre la maladie à d'autres.)

Bradley Madison, un avocat de Winnipeg, au Manitoba, a expliqué que ses quatre fils ont récemment aimé jouer à «CoronaBall», un jeu qui consiste à esquiver une balle en plastique hérissée qui ressemble vaguement à des illustrations du virus. Avant la fermeture des écoles de Kansas City, dans le Missouri, la fille de 8 ans et le fils de 11 ans de Nathan Hopper ont joué à plusieurs jeux liés aux virus inventés par leurs pairs. La «balise de distanciation sociale» a ingénieusement répondu aux demandes que les gens gardent leurs distances en permettant à qui que ce soit de «marquer» l’ombre d’un autre enfant. Dans la plus dangereuse «étiquette de coronavirus», les élèves étiquetaient quelqu'un en toussant sur eux – même si les enfants pouvaient également obtenir «l'immunité» en portant une «combinaison de matières dangereuses» (une capuche) ou un «masque facial» (en levant une manche sur le visage). ).

En général, les parents n'ont pas besoin de se préoccuper des enfants qui intègrent le coronavirus dans leur jeu (bien que les parents devraient probablement les décourager de tousser). Les enfants utilisent le jeu pour exprimer leurs inquiétudes, il est donc naturel de mentionner parfois même la mort, a déclaré Russ. "Je m'inquiéterais davantage si la pièce prenait une tournure sombre et que les enfants semblaient anxieux lorsqu'ils jouaient", a averti Ann Masten, professeur à l'Institut du développement de l'enfant de l'Université du Minnesota. Mais à moins que les enfants ne semblent angoissés ou ne répètent compulsivement le même scénario sans changer l'issue, le jeu peut être un moyen sain pour les enfants de traiter les informations et peut donner aux parents un aperçu de l'état émotionnel de leur enfant. "Lorsque vous les regardez jouer, vous pouvez obtenir des indices sur ce qu'ils pensent et ce qu'ils pensent du virus et de la pandémie", m'a expliqué Abigail Gewirtz, professeure en sciences sociales et familiales à l'Université du Minnesota.

Bien qu'aucun des parents avec qui j'ai parlé ne croyait que leurs enfants étaient particulièrement anxieux ou craintifs, ils ont tous lutté avec les changements apportés à la routine de leurs enfants. Ils ont tous répondu à des questions sur des sujets tels que la mort et les complications à long terme du virus. La fille de Ritting a beaucoup posé des questions sur la mort et pourquoi elle ne pouvait pas voir ses amis. «Elle ne cesse de me dire que ses amis ont« lâché son cœur », car elle ne les a pas vus depuis si longtemps», a déclaré Ritting. Hopper, ambulancier paramédical et chef adjoint de division des services médicaux d'urgence, a eu des conversations difficiles avec ses enfants, mais il s'inquiète le plus du choc que les enfants ressentiront dans des mois: «Certains de leurs amis vont perdre leurs maisons. Certains parents vont perdre leur emploi. » Osofsky, qui a travaillé avec des enfants après l'ouragan Katrina, s'inquiète également des conséquences de la pandémie sur la santé mentale, motivées par l'anxiété, l'isolement et l'incertitude du moment actuel.