Covid-19 – Coronavirus: que faire si vos enfants restent à la maison


Dans de nombreuses régions des États-Unis et du monde entier, les enfants ne rentrent pas de l'école pour aider à réduire la propagation du nouveau coronavirus et du COVID-19, la maladie qu'il provoque. Bien qu'il s'agisse d'un moyen essentiel de pratiquer l'éloignement social, il peut perturber la vie quotidienne, en particulier pour les enfants. Et, si vous êtes un parent ou un soignant avec un enfant à la maison de l'école, il y a un défi supplémentaire de garder votre fils ou votre fille calme – et occupé – pendant la pause inattendue.

Pranita Tamma, M.D., M.H.S., spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Johns Hopkins Children’s Centre, partage quelques conseils pratiques pour vous aider, vous et vos enfants, à rester en bonne santé pendant votre séjour à la maison.

Comment pouvez-vous parler à votre enfant de la pandémie et pourquoi il doit rester à la maison?

«C'est bien de faire savoir à vos enfants qu'il y a de nouveaux germes dans l'environnement et que nous devons tous faire notre part pour réduire leur propagation», explique Tamma. «Vous pouvez leur dire que nous en sommes tous encore au courant, mais que vous faites tout votre possible pour vous assurer qu'ils restent en sécurité et en bonne santé.»

Tamma encourage les adultes à faire savoir aux enfants qu'ils peuvent jouer un rôle et aider. Rappelez-leur de tousser ou d'éternuer dans leur coude ou un mouchoir et de jeter le mouchoir. Lorsque vous leur apprenez à bien vous laver les mains, faites-en un processus amusant en utilisant la chanson pour vous assurer qu'ils se lavent les mains pendant 20 secondes.

«Se concentrer sur ce qu'ils peuvent faire pour ralentir la propagation du coronavirus peut les aider à sentir qu'ils ont un certain contrôle en un temps incertain», explique Tamma.

Il est également important d'apprendre à vos enfants à être gentils avec les autres, note Tamma. "Faites-leur savoir que n'importe qui peut tomber malade à cause des virus et qu'il ne doit pas faire d'hypothèses sur les gens en fonction de leur race ou de leur appartenance ethnique."

Que pouvez-vous faire si l'école de votre enfant est fermée?

Avec les écoles fermées et les familles à la maison, il est facile de se glisser dans la mentalité des vacances d'été ou de la journée de neige. Aussi tentant que cela puisse être de s'asseoir devant la télévision pour des marathons de films ou des frénésie de séries, il est important de maintenir les enfants engagés de manière saine pendant la sortie de l'école.

  • Respectez un calendrier. Les enfants et les adolescents bénéficient de la structure. Respectez autant que possible leurs routines habituelles, surtout les jours de semaine. S'ils ont des devoirs à faire, créez des blocs de temps pour un travail ciblé, avec des pauses entre les deux pour une collation saine ou pour les enfants plus jeunes. Vous pouvez également faire un calendrier des tâches.
  • Gardez leur cerveau occupé. Les enfants plus âgés et les adolescents peuvent profiter de cette pause de l'école pour se plonger dans des intérêts pour lesquels ils n'auraient pas le temps autrement. Encouragez-les à apprendre quelque chose de nouveau, comme un morceau de trivia intéressant, ou à cultiver un passe-temps ou une compétence.
  • Consacrez du temps pour jouer. Le temps de jeu est un moyen précieux de maintenir un sentiment de normalité pour vos enfants ainsi que de promouvoir le bien-être émotionnel. Si possible, passez du temps à l'extérieur en jouant dans l'arrière-cour ou en vous promenant dans le pâté de maisons. Gardez cependant à l'esprit une distance saine avec les autres. Si votre famille passe du temps à l'extérieur, Tamma suggère également d'avoir une bouteille d'alcool désinfectant pour les mains à l'entrée de votre maison afin que tout le monde réduise la quantité de germes pénétrant dans votre environnement familial.
  • Prenez le temps de discuter. Les enfants et les adolescents peuvent se sentir anxieux ou dépassés. Vérifiez avec eux pour voir comment ils se sentent et pour répondre à leurs préoccupations. Si vous avez souvent des nouvelles à la télévision, c'est une bonne idée de réduire la quantité de temps d'écran consacré à COVID-19 pour soulager l'anxiété. Pour les enfants plus âgés, vous devrez peut-être surveiller leur utilisation des médias sociaux. "Les enfants sont toujours à l'écoute des conversations et du comportement de leurs parents", note Tamma. «Autant que possible, essayez de rester calme et en contrôle pour éviter que vos enfants ne s'inquiètent.»

Les enfants qui se distancient socialement peuvent-ils avoir des dates de jeu?

Les écoles sont fermées pour favoriser la distanciation sociale et réduire l'interaction face à face, mais cela ne sera pas efficace si la pratique n'est pas poursuivie à la maison.

Bien que les petits groupes soient meilleurs que les grands, il est préférable de minimiser autant que possible les contacts, explique Tamma. «Évitez les fêtes d'anniversaire et autres rassemblements sociaux avec les amis de vos enfants, même avec seulement un ou deux amis», dit-elle. Envisagez d'autres moyens pour les enfants de se connecter avec leurs pairs, comme le chat vidéo.

Comment les parents peuvent-ils maintenir l'équilibre lorsqu'ils combinent travail et garde d'enfants à la maison?

Si vous faites du télétravail, définir des attentes concernant vos besoins peut aider à maintenir un équilibre entre le travail et la maison.

  • Fixez des limites claires. Dites à votre famille que, pendant certaines heures, vous devez vous concentrer sur votre travail. Des signaux visuels comme une porte fermée peuvent signaler que vous travaillez et ne pas interrompre.
  • Créez des «zones calmes» désignées. Un espace commun comme le salon ou la table de cuisine peut être une zone calme pendant les heures de travail ou d'école. Non seulement cela vous est utile, mais cela peut également fournir à votre enfant un espace pour se livrer à des activités telles que la lecture, l'écriture ou le dessin. «Pour les enfants plus âgés, c'est un excellent moyen de les encourager à lire un livre pendant que vous rattrapez votre travail», explique Tamma. "Vous pouvez passer du temps à travailler ensemble."
  • Coordonner les soins. Si votre partenaire, un enfant plus âgé ou un autre parent est à la maison, établissez un horaire de travail pour aider à gérer les soins des jeunes enfants afin que les soignants puissent éviter l'épuisement professionnel et s'occuper d'autres besoins du ménage ou du travail – ou faire une sieste rapide.
  • Bougez ensemble. Si vous avez l'habitude d'aller au gymnase, pensez à trouver des vidéos d'exercices en ligne afin de pouvoir maintenir une routine d'exercice à la maison. «Vous pouvez même trouver des vidéos d'exercices en ligne qui encouragent vos enfants à faire de l'exercice avec vous», explique Tamma.

Que faire si l’école ou la garderie de votre enfant reste ouverte?

Certaines écoles et garderies restent ouvertes jusqu'à indication contraire – en particulier pour les enfants avec des gardiens qui ne peuvent pas rester à la maison du travail. Si la vôtre est toujours ouverte, vérifiez quelles procédures ou précautions ont été mises en place concernant le lavage des mains, l'hygiène et la distanciation sociale. Parlez-en à votre enfant pour être sûr qu'il comprend.

Si vous n'êtes pas à l'aise de garder votre enfant à l'école, contactez l'enseignant ou l'administrateur au sujet des protocoles qu'ils peuvent avoir pour l'apprentissage à distance, en particulier si vous ou un autre gardien pouvez passer du temps avec votre enfant à la maison.

«C'est une nouvelle situation pour nous tous», dit Tamma. «Nous devons travailler ensemble pour faire notre part pour garder notre environnement propre et limiter la propagation des infections, en particulier pour protéger nos amis et voisins qui peuvent être particulièrement vulnérables aux infections virales.»