Covid-19 – La plupart des cas de coronavirus chez les enfants sont bénins, mais certains risquent de s'aggraver, confirme l'étude


La majorité des enfants infectés par le coronavirus présentent des symptômes légers à modérés, bien qu'un petit pourcentage présente des complications graves, selon une étude publiée lundi.

L'étude a examiné 2143 cas pédiatriques confirmés ou suspectés de coronavirus en Chine, où la pandémie a commencé, et est la plus grande analyse à ce jour de la maladie chez les enfants. Pour la plupart, cela confirme ce que les médecins ont déjà remarqué: que le coronavirus semble surtout épargner les enfants, pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises.

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Parmi les quelques enfants qui développent des cas graves, ceux de moins de 5 ans sont les plus à risque, les nourrissons de moins de 1 an étant les plus à risque, selon l'étude, publiée en ligne dans la revue Pediatrics.

Mais même ces types de cas étaient rares. Au total, 94,1% des enfants étaient asymptomatiques ou avaient des cas légers ou modérés, et seulement 5,9% d'entre eux avaient des cas critiques ou graves, ce qui est nettement inférieur aux 18,5% des patients adultes tombés dans cette catégorie en Chine au cours de la même période. cadre, selon les auteurs de l'étude. Un seul enfant est décédé de la maladie en Chine: un garçon de 14 ans à Hubei, la province d'origine de l'épidémie.

Le coronavirus et la maladie qu'il provoque, COVID-19, ont infecté plus de 200 000 personnes dans le monde et tué plus de 8 000 personnes.

Sur les 125 enfants de l'étude sur la Chine qui sont tombés gravement ou gravement malades, 76 étaient âgés de 5 ans ou moins. Quarante étaient des nourrissons de moins d'un an.

L'étude n'a trouvé aucune différence entre les sexes dans les enfants qui ont attrapé le virus ou dans quelle mesure ils l'ont contracté.

L'étude est importante car elle montre clairement que les enfants attrapent effectivement le coronavirus, réfutant une possibilité que les experts avaient envisagée pour expliquer pourquoi les jeunes patients ne semblaient pas être aussi affectés par celui-ci que les plus âgés, a déclaré le Dr Buddy Creech, professeur agrégé de pédiatrie. maladies infectieuses à l'hôpital pour enfants de Vanderbilt.

"L'une des théories qui était là au début était:" Les enfants ne sont-ils pas aussi exposés? Sont-ils même infectés par cela? " Et cela suggère qu'ils le sont définitivement. Et ils risquent de transmettre ", a-t-il déclaré.

"Cela nous permet de savoir que certains enfants sont certainement capables de développer une maladie grave", a ajouté Creech. "Tout simplement parce qu'il est beaucoup plus rare que les enfants contractent une maladie grave, ces données montrent que c'est effectivement possible."

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L'immunité relative des enfants à la maladie a intrigué les experts, qui ont plusieurs théories de travail pour expliquer pourquoi les enfants s'en sortent mieux. À mesure que les gens vieillissent, leur système immunitaire s'affaiblit; cela donne potentiellement aux enfants un avantage sur le virus et donne à leur corps une réponse immunitaire plus contrôlée. Les enfants sont constamment exposés à d'autres coronavirus, y compris ceux qui causent le rhume, ce qui pourrait leur donner une protection croisée contre celui-ci. Leurs poumons sont également en meilleure santé, ayant été exposés à moins de polluants, ce qui pourrait aider.

La dernière théorie pour gagner de la vapeur concerne un récepteur auquel le virus se lie aux cellules pulmonaires humaines appelé récepteur de l'enzyme de conversion de l'angiotensine II, ou ACE2. Ce récepteur est celui auquel se lient d'autres coronavirus, comme le virus qui cause le SRAS. Les enfants peuvent avoir des versions moins ou moins matures de ce récepteur, ce qui peut leur donner une charge virale plus petite lorsqu'ils sont exposés.

Malgré des signes prometteurs que les enfants résistent bien au virus, les experts préviennent que les nourrissons prématurés et les enfants souffrant de problèmes de santé chroniques sous-jacents doivent toujours être considérés comme à haut risque de développer des complications.

Et l'étude, bien qu'utile, laisse encore quelques questions, a déclaré le Dr Camille Sabella, directeur du centre pour les maladies infectieuses pédiatriques à la Cleveland Clinic Children.

Seuls 34,1% des enfants analysés avaient été confirmés positifs pour le coronavirus par un test, tandis que les autres étaient présumés l'avoir parce qu'un contact étroit de l'enfant avait été positif et en fonction de leurs symptômes, des analyses de sang et des radiographies pulmonaires.

"Cette étude dans mon esprit nous donne presque comme le pire des cas, et ce pourrait même être une meilleure nouvelle pour les jeunes enfants que ce que nous obtenons de ce rapport."

"Nous devons être prudents dans les études sur les enfants, en particulier pendant la saison virale respiratoire, que les cas présumés ou suspects ne représentent pas vraiment des cas de coronavirus", a déclaré Sabella, ajoutant que certains enfants auraient pu avoir d'autres virus qui causent une maladie grave, comme la grippe ou le virus respiratoire syncytial.

"Cette étude, dans mon esprit, nous donne presque comme le pire des cas, et ce pourrait même être une meilleure nouvelle pour les jeunes enfants que ce que nous obtenons de ce rapport", a-t-il déclaré.

Les résultats de l'étude ne devraient pas nécessairement modifier les directives pour les fermetures d'écoles et de garderies, une tactique répandue qui est actuellement mise en œuvre aux États-Unis dans le cadre des efforts de distanciation sociale pour contenir le virus, selon Creech. Mais chaque fois que les écoles rouvrent, cela devrait servir de rappel pour garder les enfants malades à la maison, peu importe avec quoi ils sont malades.

"En tant que parents, nous devons prendre très au sérieux l'appel à éviter d'emmener nos enfants à l'école ou au préscolaire ou à la garderie lorsqu'ils ont de la fièvre ou des symptômes respiratoires, ou tout signe qu'ils ont une infection", a-t-il déclaré. "Nous devenons parfois laxistes à ce sujet."

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