Jouer: apprendre par le jeu | Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants


Juin 2013, Rév. Éd.

introduction

Nous définissons le jeu, passons en revue les principaux types de jeu et leurs avantages pour le développement dans divers domaines.

Objet: Qu'est-ce que Play?

Le jeu est souvent défini comme une activité réalisée pour lui-même, caractérisée par des moyens plutôt que par des fins (le processus est plus important que tout point final ou objectif), la flexibilité (les objets sont placés dans de nouvelles combinaisons ou les rôles sont joués de nouvelles façons), et affect positif (les enfants sourient souvent, rient et disent qu'ils l'apprécient). Ces critères opposent le jeu à l'exploration (enquête ciblée à mesure qu'un enfant se familiarise avec un nouveau jouet ou un nouvel environnement, qui peut ensuite conduire au jeu), au travail (qui a un objectif précis) et aux jeux (activités plus organisées dans lesquelles but, généralement gagner le match). Sur le plan du développement, les jeux avec des règles ont tendance à être courants après environ 6 ans, alors que le jeu est très fréquent pour les enfants de 2 à 6 ans.

Le contexte de recherche

Presque tous les enfants jouent, à l'exception de ceux qui souffrent de malnutrition, de privations ou de handicaps graves. Entre 3% et 20% du temps et de l'énergie des jeunes enfants sont généralement consacrés au jeu,1 plus encore dans des niches richement approvisionnées.2 Si les jeunes enfants sont temporairement privés de possibilités de jouer, par exemple en étant maintenus en classe, ils jouent plus longtemps et plus vigoureusement par la suite.1

Étant donné que les enfants investissent du temps et de l'énergie dans le jeu et qu'il existe des possibilités d'apprentissage lorsqu'ils jouent, il semble qu'il y ait un besoin de jouer. Cela est vrai des jeunes mammifères en général, bien que d'autres mammifères présentent une variété de formes de jeu beaucoup moins variée que les enfants humains. Ces résultats suggèrent que le jeu a des avantages pour le développement. Les avantages peuvent être immédiats, à long terme ou les deux. Cependant, le rôle exact du jeu dans l'apprentissage est encore débattu. Un «esprit de jeu» dominant3,4 a eu tendance à exagérer les preuves du rôle essentiel du jeu. Néanmoins, les preuves corrélationnelles et expérimentales suggèrent des avantages importants du jeu, même si certains avantages peuvent également être obtenus par d'autres moyens.

Le jeu locomoteur, y compris le jeu d'exercice (course, escalade, etc.), implique une activité corporelle importante et est généralement considéré comme favorisant l'entraînement physique des muscles, pour la force, l'endurance et l'habileté. Le jeu d'exercice augmente des tout-petits aux enfants d'âge préscolaire et culmine aux premiers âges de l'école primaire, lorsque la base neurale et musculaire de la coordination physique et d'une croissance saine est importante, et qu'un jeu vigoureux offre évidemment de bonnes opportunités pour cela;5 plus tard, il décline. Il est prouvé que les pauses actives de type terrain de jeu peuvent aider les jeunes enfants à mieux se concentrer sur les tâches sédentaires ultérieures,1 cohérent avec l'hypothèse de l'immaturité cognitive selon laquelle le «besoin d'exercice aide les jeunes enfants à espacer les demandes cognitives pour lesquelles ils ont des capacités moins matures».6

Le jeu social fait référence aux interactions ludiques entre les enfants et les parents ou tuteurs chez les enfants jusqu'à 2 ans, mais de plus en plus avec les autres enfants à mesure que le jeu social augmente considérablement de 2 à 6 ans. Au début, jouer avec un partenaire est suffisamment complexe, mais à 3 ou 4 ans, un groupe de jeu peut être composé de trois participants ou plus, car les enfants acquièrent des compétences de coordination sociale et des scripts sociaux.

Le jeu parallèle, courant chez les enfants de 2 et 3 ans, est lorsque les enfants jouent à côté des autres sans trop d'interaction. Certains jeux sont solitaires.sept Ce type de jeu peut être physique, incorporer des objets ou du langage, faire semblant ou inclure tous ces aspects. Le jeu brutal, y compris les combats et les poursuites, peut ressembler à de vrais combats, mais dans les combats, les enfants rient souvent, les coups de pied et les coups ne sont pas durs ou n'entrent pas en contact, et cela se fait généralement avec des amis.

Le jeu d'objets fait référence à une utilisation ludique d'objets tels que des blocs de construction, des puzzles, des voitures, des poupées, etc. Avec les bébés, ce jeu consiste à mettre des objets en bouche et à les laisser tomber. Avec les tout-petits, cela consiste parfois simplement à manipuler les objets (par exemple, assembler des blocs), mais implique parfois de faire semblant de jouer (par exemple, construire une maison, nourrir une poupée). Jouer avec des objets permet aux enfants d'essayer de nouvelles combinaisons d'actions, sans contrainte extérieure, et peut aider à développer des compétences en résolution de problèmes. Tous les avantages du jeu d'objets doivent être mis en balance avec ceux de l'enseignement, en tenant compte de l'âge des enfants, de la nature de la tâche, et si l'apprentissage est pour des compétences spécifiques, ou une attitude plus générale curieuse et créative. Les avantages les plus marqués peuvent être pour une pensée indépendante et créative,8 bien que les preuves soient équivoques.9

Jeu de langage – Vers 2 ans, les tout-petits se parlent souvent avant de s'endormir ou au réveil. C'est ludique, avec répétition et parfois rire. Les enfants utilisent la langue avec humour à 3 et 4 ans. ("Je suis une baleine. C'est ma queue." "Je suis un flamant. Regardez mon wingo.") Compétences linguistiques – phonologie (sons de la parole), vocabulaire et signification (sémantique), grammaire (syntaxe), et la pragmatique (utiliser le langage de manière appropriée dans les situations sociales) – se développent rapidement au cours des années préscolaires. Certaines compétences phonologiques peuvent être développées dans les monologues solitaires lorsque les enfants babillent dans leur lit, mais la plupart des avantages de l'apprentissage des langues viennent probablement du jeu sociodramatique.

Faire semblant de jouer implique de faire semblant qu'un objet ou une action est autre chose qu'il ne l'est vraiment. Une banane est un téléphone, par exemple. Ce jeu se développe à partir de 15 mois avec des actions simples, comme faire semblant de dormir ou mettre un chariot au lit, se développer en séquences d'histoire plus longues et en jeux de rôle. Le jeu sociodramatique, courant à partir de 3 ans environ, est un jeu de simulation avec les autres, une prise de rôle soutenue et une ligne narrative. Cela peut impliquer la compréhension de l’intention des autres, des constructions linguistiques sophistiquées et le développement (parfois) de scénarios nouveaux et complexes. Les enfants négocient les significations et les rôles («Tu es papa, non?») Et discutent du comportement approprié («Non, tu ne nourris pas le bébé comme ça!»).

De nombreuses fonctions d'apprentissage ont été avancées pour le jeu de simulation et surtout le jeu sociodramatique.dix Une hypothèse est qu'il est utile pour développer des compétences de pré-alphabétisation, telles que la connaissance des lettres et de l'imprimé, et le but des livres.11,12,13 La structure narrative des séquences de jeux sociodramatiques reflète les récits des livres d'histoire. Pour ces avantages, une certaine structuration par les adultes est utile (pour maintenir une histoire, avoir du matériel approprié, y compris des lettres en plastique, des livres, etc.).

Une autre hypothèse est que le jeu de simulation améliore la sécurité émotionnelle. Un enfant qui est bouleversé émotionnellement, par exemple, par des disputes entre parents ou la maladie ou la mort d'un membre de la famille, peut surmonter ses angoisses en jouant ces thèmes dans des jeux de simulation, avec des poupées par exemple. Les thérapeutes du jeu utilisent ces techniques pour aider à comprendre les angoisses des enfants; et la plupart des thérapeutes croient que cela aide l'enfant à travailler vers une résolution d'eux.14

Une hypothèse relativement récente est que le jeu de simulation améliore la théorie du développement de l'esprit. La théorie de la capacité mentale signifie être capable de comprendre (représenter) les connaissances et les croyances des autres; c'est-à-dire que quelqu'un d'autre peut avoir une croyance ou un état de connaissance différent de vous-même. Cela n'arrive qu'à l'âge de 3 ou 4 ans. L'interaction sociale avec les camarades d'âge semble être importante pour cela, et le jeu de simulation social (avec les frères et sœurs ou avec d'autres camarades d'âge) peut être particulièrement utile, car les enfants négocient différents rôles et se rendent compte que différents rôles impliquent des comportements différents.15 Bien que ces avantages soient plausibles, il existe peu de preuves expérimentales; les preuves corrélationnelles suggèrent que le jeu de simulation sociale est utile mais n'est qu'une voie pour acquérir la théorie de l'esprit.16 Un examen récent suggère que davantage d'études et de preuves de haute qualité sont nécessaires avant de pouvoir être sûr des avantages du jeu de simulation.17

Questions et lacunes clés en matière de recherche

Nous manquons d'informations descriptives sur le temps et l'énergie dépensés dans diverses formes de jeu. Sans cela, nous ne pouvons pas comprendre les avantages putatifs du jeu. De plus, si le jeu peut avoir de nombreux avantages positifs, ce n'est pas toujours le cas. Les combats de jeu sont perçus de manière ambivalente par le personnel de la garderie, car de nombreux membres du personnel le trouvent bruyant et perturbateur, et croient qu'il conduit souvent à de vrais combats. En fait, la recherche suggère que pendant les années d'école primaire, seulement environ 1% des combats brusques se transforment en véritables combats. Cependant, cela est plus fréquent pour certains enfants qui manquent de compétences sociales et sont rejetés par leurs camarades de jeu. Ces enfants réagissent souvent de façon agressive au jeu brutal.18-19

Un domaine de préoccupation connexe a été le jeu de guerre (jouer avec des armes-jouets, des armes ou des figurines de super-héros de combat).20 Carlsson-Paige et Levin21 a opposé une vision du développement selon laquelle le jeu, y compris le jeu de guerre, est un moyen principal pour les enfants de s'exprimer, avec une vision sociopolitique selon laquelle les enfants apprennent des concepts et des valeurs politiques militaristes par le jeu de guerre. Il n'y a pas une grande base de recherche sur laquelle porter des jugements éclairés pour savoir si les préoccupations sont justifiées. Dunn et Hughes22 ont constaté que les enfants de 4 ans, difficiles à gérer, manifestaient fréquemment des fantasmes violents et que leur ampleur était liée à un langage et à des compétences de jeu plus pauvres, à un comportement plus antisocial et à une compréhension moins empathique à l'âge de 6 ans. Cela suggère des inquiétudes quant aux effets d'un tel jeu sur les enfants perturbés.

Implications

Dans les sociétés contemporaines, les adultes participent généralement au jeu des enfants, fournissant des environnements de jeu et des jouets. Les avantages de la pré-alphabétisation du jeu peuvent être améliorés en fournissant du papier, des crayons et des lettres en plastique. Les bienfaits du jeu pour l'exercice peuvent être améliorés en fournissant des formes difficiles d'appareils d'escalade. Le jeu créatif peut être amélioré en fournissant des briques de type lego pour stimuler les activités de construction créatives.

Le personnel de la garderie peut travailler avec les enfants pour structurer leur jeu et lui donner plus de valeur éducative en incluant des activités telles que des puzzles, des jeux de correspondance de couleurs et de motifs et des matériaux comme l'eau, le sable et l'argile que les enfants peuvent manipuler et en améliorant le jeu sociodramatique.dix Un tel tutorat de jeu consiste à fournir des accessoires appropriés (maison de jeu, vêtements pour jeux de rôle, équipement hospitalier, etc.), à emmener les enfants en visite pour stimuler leur imagination (à l'hôpital, au zoo, etc.), à suggérer des thèmes de jeu et à aider les enfants à les développer. La formation au jeu peut être un moyen agréable et efficace d'améliorer les compétences en développement du langage, développement cognitif, créativité et prise de rôle.23

La plupart des experts en recherche sur le jeu croient qu'une approche équilibrée est la meilleure.4,18,19 Il devrait y avoir de bonnes opportunités pour un véritable jeu libre. En outre, il devrait y avoir une certaine implication active des adultes dans la structuration du jeu, comme dans le tutorat de jeu. Et, de plus en plus, à mesure que les enfants grandissent, il faut un enseignement direct. L'équilibre entre les types de jeu fait l'objet d'un débat permanent. Étant donné que tous les types de jeux offrent des opportunités différentes, un programme mixte en milieu préscolaire, avec de nombreuses possibilités de jeux libres et structurés, est susceptible d'être le meilleur pour les enfants et de leur fournir un environnement heureux et stimulant dans lequel ils peuvent s'épanouir.

Les références

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